Kunnen honden racistisch zijn?

zwart-wit

In augustus 2019 verscheen er een interessant verhaal in de media afkomstig uit Collierville, Tennessee. Het betrof de katholieke kerk van de incarnatie en zijn priester dominee Jacek Kowal, of meer specifiek zijn Duitse herdershond, Caesar.

LaShundra Allen (die donker is) arriveerde met haar collega, Emily Weaver (die blank is), voor wat haar eerste dag was om de pastorie van dominee Kowal schoon te maken. Weaver verliet het schoonmaakbedrijf en was gekomen om Allen te introduceren als haar vervanger. Beide vrouwen waren verrast toen Alan door de kerksecretaris de toegang tot de pastorie werd ontzegd, die verklaarde dat de hond van vader Jacek nogal racistisch is. Allen stuurde een klacht over discriminatie op grond van ras naar het bisdom Memphis. Na enkele weken van overweging antwoordden ze dat dit geen geval van discriminatie was, maar werd gedaan voor de veiligheid van Allen omdat, naar de mening van de kerk, de hond inderdaad racistisch was en specifiek vijandig tegenover donkere mensen.

Is het mogelijk dat honden vooroordelen ontwikkelen tegenover een specifieke raciale groep? Dit is de vraag die Carlee Beth Hawkins van de afdeling Psychologie aan de University of Illinois Springfield en haar co-auteur Alexia Jo Vandiver in een recent rapport wilden beantwoorden.

Onderzoek

Het onderzoek omvatte twee op internet gebaseerde studies hierover. De basishypothese voor deze onderzoekers was dat honden niet worden geboren met aangeboren aanleg om een ​​bepaald ras niet leuk te vinden. Het probleem ligt eerder bij hun verzorgers, die misschien bewuste of onbewuste racistische attitudes hebben waarop de honden reageren en nadoen.

Om deze reden namen ze twee maten van raciale attitudes van de hondeneigenaren. Een maatregel beoordeelde expliciete raciale vooringenomenheid waarbij respondenten aangaven hoe sterk ze de voorkeur gaven aan balnke mensen boven donker getinte mensen. Deze tweede maatregel was subtieler, op zoek naar impliciete associaties waarbij afbeeldingen van de gezichten van mensen van het ene of het andere ras eerder verband hielden met goede ideeën (vreugde, liefde, vrede, enz.) Of slechte ideeën (verschrikkelijk , kwaadaardig, smerig, enz.).

Natuurlijk hadden ze ook behoefte aan een beoordeling van nadelig hondengedrag, dus maten ze hoe vaak de hondeneigenaren rapporteerden dat hun honden positief gedrag vertoonden (toegestaan ​​aaien, roken of likten, of kwispelden met hun staart) of negatief gedrag (blaften, grommen).

Bevindingen

Hun bevindingen zijn over het algemeen in overeenstemming met hun eerste gok. Blanke mensen rapporteerden in het algemeen dat hun honden meer positief gedrag vertoonden tegenover andere blanke individuen en meer negatief gedrag ten opzichte van donkere mensen. De effecten waren sterker bij personen wier expliciete en impliciete attitudes negatiever waren voor donkere mensen. Voor eigenaren van donkere honden neigden de resultaten in dezelfde richting (hoewel ze statistisch zwakker waren omdat de steekproefgrootte slechts 1/10 zo groot was). Dus rapporteerden eigenaren van zwarte honden meer positief gedrag van hun honden gericht op donkere mensen in plaats van op blanken, en de grootte van het verschil was gerelateerd aan de kracht van de raciale vooringenomenheid van de eigenaar.

Zoals de auteurs opmerken, kan een deel van dit effect eenvoudig te wijten zijn aan het feit dat als een persoon vooringenomen is tegen een groep individuen, het minder waarschijnlijk is dat zij ervoor kiezen om met hen te socialiseren. Dat betekent bijvoorbeeld dat blanke mensen met een negatieve houding ten opzichte van donkere mensen niet vaak sociaal contact zal hebben met donkere mensen en dat hun hond dus geen gelegenheid heeft om effectieve socialisatie te hebben tegenover deze raciale groep. Het kan dus zijn dat onbekendheid met niet-blanke mensen kan resulteren in minder positieve reacties en vaker negatieve reacties op donkere individuen. Dit is vergelijkbaar met een hond die zelden mannen met baarden heeft ontmoet, en in afwezigheid van socialisatie op hen, reageert negatief wanneer een bebaarde man hen benadert.

Dit idee lijkt te worden bevestigd door een ander aspect van de gegevens. In het tweede onderzoek namen de onderzoekers een maat op voor de mate van contact die de eigenaar van de hond (en vermoedelijk de hond) typisch heeft met mensen van het andere ras. Ze ontdekten dat hoe meer sociale interactie er was tussen de eigenaar en de mensen van verschillende rassen, hoe minder waarschijnlijk de hond enige schijnbare raciale discriminatie vertoonde in zijn gedrag ten opzichte van vreemden van verschillende rassen. Hoewel mensen die bekend zijn met hondengedrag dit vaak als een kwestie van socialisatie beschouwen, worden vergelijkbare resultaten gevonden bij mensen. Mensen die vaker omgaan met personen van verschillende rassen, zijn veel minder waarschijnlijk expliciet of impliciet racistisch.

Conclusie

Dus om de vraag te beantwoorden: "Is het mogelijk dat een hond racistisch kan zijn?" het antwoord lijkt 'Ja' te zijn, vooral als zijn verzorger een expliciete of impliciete negatieve houding ten opzichte van andere rassen heeft en beperkte ervaring heeft met het omgaan met hen. In dit geval modelleren honden, zoals kinderen, hun gedrag naar wat ze zien in de acties van hun verzorgers. Het lijkt erop dat honden ons in de gaten houden, onze emoties lezen en zich gedragen op een manier die consistent lijkt te zijn met de manier waarop wij onszelf gedragen en reageren. Dit omvat onze houding ten opzichte van individuen van andere rassen.